Press Photos (by Dagmar Bressel)

In the wake of fortune, darling- let's share some oxygen”

— Mimi Schell (Dive)

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Mimi Schell - HELIODOR 

Heliodor, griechisch für “Geschenk der Sonne”, ein zitronenfarbener Edelstein 

Mimi Schells Musik klingt nach einer Fahrt im Cabrio, bei der die Abendsonne die Haut streichelt bevor die aufziehende Nacht kribbelnde Gänsehaut beschert. Sie lässt einen an Glühwürmchen, Minzbonbons und donnernde Sommergewitter denken. Das Album hört man zum Verliebtsein, vor dem Ausgehen, als Soundtrack für ein persönliches Road Movie, von dem man möchte, dass es niemals endet. 

Mimi Schell hat insgesamt vier Jahre an diesem faszinierenden Album gearbeitet, das von US- Musiker Ken Stringfellow (u.a. Multi- Instrumentalist bei R.E.M. und Frontmann der Posies) meisterhaft produziert wurde. Anklänge von Indie-Rock, Soul und Gospel, Electronica und Country verschmelzen zu einer musikalischen Traumwelt, deren Energie nachwirkt, noch lange nachdem die letzte Note verklungen ist. 

Jeder Song elektrisiert wie ein Bad im Mondsee, kitzelt das Herz wie die Aufregung vor dem ersten Date, macht Sehnsucht wie der letzte Kuss vor der Haustür. Mimis mitreißende, kraftvolle Stimme schafft leichtfüßig den Sprung zwischen herausfordernder Präsenz und weicher, verspielter Sinnlichkeit. 

Auf HELIODOR gibt Mimi zum Ausdruck, was sie im Innersten antreibt: “Für mich ist Liebe nicht nur ein Gefühl, sondern vor allem eine bewußte Entscheidung. Ich möchte den Menschen sagen, dass ihre Liebe gebraucht wird. Täglich, in allem, was wir tun, auch und besonders dann, wenn es kritisch und schmerzhaft wird.” Jedes Stück auf HELIODOR nähert sich dem Thema auf unterschiedliche Art und Weise. Es geht um die verschiedenen Stadien der romantischen Liebe, den Glauben an eine friedvollere Welt, den unendlich schmerzhaften Verlust eines geliebten Menschen. All diese Facetten deckt auch Mimis beeindruckende Stimme ab. Je nach Gefühl klingt sie herausfordernd kraftvoll oder zart und nahbar, beinahe verletzlich. 

In ihrer Heimatstadt Hamburg begegnete die Sängerin 2013 Ken Stringfellow. Mimi war ihm als erfahrene Vokalistin für seine Solo-Tour empfohlen worden. Aus der Zusammenarbeit der beiden Künstler ergab sich eine enge Freundschaft. Auf dem Weg zu einem gemeinsamen Auftritt sagte Ken schließlich zu Mimi: “Wann fragst du mich denn endlich, ob ich dein neues Album produziere?” 

Was folgte, war die gemeinsame Arbeit an einem ekstatischen Album, für das Mimi alle zwei Monate von Hamburg in Kens Wahlheimat Paris, nach Tours (FR) und diverse Enden der Bundesrepublik reiste. Auch im Hamburger Bluhouse Studio von Anne De Wolff und Ulrich Rode (der auch als Co- Songschreiber an 4 Songs beteiligt ist), entstand ein großer Teil der Aufnahmen, als Ken und Mimi dort für ein paar Tage einziehen durften. Weitere Aufnahmen entstanden in Rotterdam (NL) und Medford (MA, USA), wo Drum- Legende Dave Mattacks (Fairport Convention, xtc, Nick Drake) Schlagzeug- Parts für den Titel “Why So Afraid” einspielte. 

Zum Album gehört in der Luxusversion neben dem mp3 und 24bit- Downloadlink eine handgefertigte, signierte Schrift- und Bildrolle, in der alle Texte auf 10 erstaunlichen Metern Länge kunstvoll illustriert sind. Insgesamt 8 Monate hat Mimi Schell zusammen mit der Illustratorin Julia Massow an diesem Objekt gearbeitet. So fügt sich dem akustischem Erlebnis auf wundervolle Weise noch ein Visuelles hinzu und gibt der alten Tradition des Plattencovers eine neue Form. “Ich möchte den Menschen ein Stück Entschleunigung schenken”, sagt Mimi über die Buchrolle. “Die Bildwelten eignen sich hervorragend zum darin Abtauchen.” 

All diese kunstvollen Details und die Liebe und Energie, die sie in HELIODOR gesteckt hat, machen das Album tatsächlich, wie sein Name verkündet, zu einem wunderschönen “Geschenk der Sonne”.

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Mimi Schell – Heliodor 

Heliodor, derived from the Greek “gift of the sun” – a lemon-yellow gemstone 

Listening to Mimi Schell’s music starts a film in your head: you're in a roadster with the roof down, the evening sun caressing your skin before the approaching nightfall gives you tingling goosebumps. It makes you think of glowworms, peppermint candy and summer thunderstorms. It’s the album you listen to when you’ve just fallen in love, when you’re on a road trip you never want to end or when you’re sitting in a café on a rainy day, dreamily watching strangers walk past. Each song electrifies you like a swim under the light of the moon, it tickles your heart like the excitement before the first date and evokes the longing you feel during the last kiss at the front door. Mimi’s powerful voice leaps easily from exhilarating presence to soothing and light-hearted sensuality. 

Yet for all this ease and power, Mimi is a thoughtful companion, fearlessly ready to accompany you through all the struggles of life. On HELIODOR, the artist conveys what drives her innermost self: “For me, love isn’t merely a feeling, but above all, it’s a decision. I’d like to tell people that their love is needed. Every day, in everything we do and especially when things get difficult and painful. Loving yourself, which is something most people struggle with, is just as important as the love we bravely share with the world.” Every song on HELIODOR looks at the theme in a number of ways – the different stages of romantic love, the belief in a more peaceful universe, the infinitely painful loss of a loved one. Mimi’s voice gracefully embraces all these thematic aspects. Depending on the mood, it sounds powerfully challenging or tender and touchable, almost vulnerable. 

Mimi Schell has been working on this gem of an album for four years. In 2013, the singer met Ken Stringfellow in her home town of Hamburg. Ken was already well known as multi instrumentalist for R.E.M. and as lead singer of the Posies and member of the re-formed Big Star. Mimi was recommended to him as an experienced vocalist for his solo tour. A close friendship developed out of the collaboration between the two artists. On the way to a show they were going to play together, Ken finally said to Mimi: “When are you going to ask me if I’ll produce your new album?” What followed was the joint work on an ecstatic album, for which Mimi travelled from Hamburg to Ken’s chosen home in Paris, to Tours (FR) and various corners of Germany. But a large number of recordings were also made in Anne De Wolff and Ulrich Rode’s Hamburg Bluhouse Studio, where Ken and Mimi were allowed to move in for a few days. Ulrich Rode is also co-writer of some of the songs. Further recordings were made in Rotterdam (NL) and Medford (MA, USA), where musical legend Dave Mattacks (Fairport Convention, xtc, Nick Drake) recorded drum parts for HELIODOR. 

The result is a musical dream world. Its energy goes on flowing long after the last note has faded. Producer Ken Stringfellow has created an impressive sound landscape, that the many facets of Mimi’s beautiful voice bring alive. Together they allow the sounds of Indie rock, Soul and Gospel, Electronica and Country to merge into one, as if they had always belonged together. 

In search of a worthy medium for her texts and melodies, Mimi came across the Berlin publishing firm Round Not Square, which produces handmade book scrolls.  In the hands of the beholder, these unveil their elaborately printed content bit by bit - a fitting accompaniment for the album which contains so much imagination, history and dedicated work. For seven months, Mimi and the Hamburg illustrator Julia Massow have worked on the pictorial worlds for each song. When completely unrolled, the work of art is now ten metres long. This makes it the world’s longest and probably most unusual record cover. You will find the music itself in a personal download code that comes with each hand numbered and signed book scroll. “Music should not only be heard, but also felt”, says Mimi with a wink and describes herself as a sort of Robin Hood fighting for the survival of haptics and optics in a digital era. All these elaborate details, plus the love and energy that she has put into HELIODOR, really do make the album a glistening gift of the sun.

Short Facts über Mimi Schell 

Mimi Schell ist Sängerin und Songschreiberin aus Hamburg. 

Als Solokünstlerin trat sie zuerst 2012 in Erscheinung mit ihrer EP 

 „Bring Everyone You Know“, produziert von Ulrich Rode. 

Auf dieser Basis lernte sie 2013 den US-Amerikaner Ken Stringfellow kennen, u.a. bekannt als Frontmann und Gründungsmitglied der Seattle Power-Pop Legende The Posies, Multiinstrumentalist bei R.E.M., Musiker und Produzent.  

Stringfellow produzierte meisterhaft das erste Solo- Album der Künstlerin. „HELIODOR“ wurde in  Paris (FR), Tours (FR), Hamburg (GER), Cologne (GER), Rotterdam (NL) and Medford (USA) aufgenommen. 

Gast- Performances auf dem Album wurden von einer eindruckvollen Liste bekannter Musiker eingespielt. Darunter US- Drummer Dave Mattacks (Fairport Convention, Jethro Tull, Chris Rea), Hammond Wizzard Lutz Krajenski (Roger Cicero, Juliano Rossi), Ulrich Rode (BAP, Anna Depenbusch), Matthew Caws (Frontmann von Nada Surf) 

Mimi Schell entwickelte das wohl längste und ungewöhnlichste Albumcover der Welt in Form einer Buchrolle. In ihr entfalten sich 10 Meter Illustration zu allen Texten. Als handgefertigtes, signiertes Kunstobjekt in limitierter Auflage kann diese Rolle auf ihrere Website erworben werden. 

Neben ihrer künstlerischen Karriere ist Mimi Schell seit 2 Jahrzehnten hoch angesehene Session-, Tour- und Studiosängerin in der Hamburger Musikszene. 

HELIODOR erscheint am 22. November 2019 erstmals weltweit digital im Handel und auf Streaming- Plattformen.